Очередной гигантский хищный динозавр найден в Европе

Он уступает размерами тираннозавру, но со своими 10 метрами роста и 10-сантиметровыми зубами всё же является одним из крупнейших древних хищников.

Как сказал бы бортовой компьютер из «Автостопом по галактике», ребята, вот радость-то: к нам летят две термоядерные ракеты! у нас есть новый хищный мегаящер! Честь открытия нового ископаемого вида принадлежит Кристофу Хендриксу и Октавио Матеусу (Octávio Mateus) из Лиссабонского свободного университета (Португалия), которые отыскали его в формации Лоуринья, что располагается в центральной и западной Португалии.

Жил этот динозавр 150 млн лет назад, во времена позднего юрского периода, в длину он был около 10 м, весил 4–5 т и обладал 10-сантиметровыми зубами. Поначалу палеонтологи отнесли найденные останки к виду Torvosaurus tanneri, хищному ящеру, который примерно в это же время жил на территории современной Северной Америки, в районе Скалистых гор. Пока континенты ещё не были разделены океаном и находились в составе начинающей распадаться Пангеи, динозавры, вероятно, могли переходить из «Европы» в «Северную Америку» и обратно.

Реконструкция черепа T. gurneyi (фото Christophe Hendrickx / New University of Lisbon).

Но при ближайшем рассмотрении оказалось, что останки из Португалии — вовсе не T. tanneri: они различались по количеству зубов в верхней челюсти, по строению этой самой челюсти и по хвостовым позвонкам. Новый вид назвали Torvosaurus gurneyi, и вместе со вторым тарвозавром T. tanneri, с которым его чуть не спутали, он относится к малоизученной группе мегалозавров.

С мегалозаврами палеонтологам повезло не так, как с тираннозавром: хищники и так по сравнению со своими жертвами не столь многочисленны, а от мегалозавров осталось совсем мало ископаемого материала.

Тираннозавр (Tyrannosaurus rex) — самый известный благодаря своей изученности и размерам хищный ящер. Он действительно остаётся крупнейшим хищником, все прочие — в том числе и новооткрытый T. gurneyi — уступают ему. В целом конструкция тела T. gurneyi повторяет черты тираннозавра, однако, как полагают учёные, новый динозавр активнее использовал передние лапы, которые были у него явно сильнее, чем у T. rex.

Реконструкция внешнего вида и черепа T. gurneyi (иллюстрация авторов работы).

Не стоит, впрочем, думать, что в те времена хищные ящеры были исключительно гигантских размеров. Среди них были и сущие малютки, просто разные хищники специализировались на разной добыче, и крупные виды, очевидно, охотились на соответствующих жертв. Нового T. gurneyi можно назвать крупнейшим динозавром-хищником Европы. Правда, тут стоит ещё раз напомнить, что в те времена никакой «Европы» не было, была Пангея, начавшая раскалываться на Лавразию и Гондвану. Возможно, открытие нового вида хищных динозавров, тем более изрядно похожего на предшественников, при всей научной значимости, не стоит такого пристального общественного внимания. Однако динозавры вообще и хищные динозавры в частности давно превратились в поп-культурные символы, поэтому и динозаврам, и изучающим их палеонтологам приходится мириться с повышенным вниманием к собственным персонам…

По материалам: compulenta.computerra.ru.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *